¿Quién recibirá primero la vacuna del COVID-19?

Mientras medio mundo consulta por tests rápidos de covid, espera la fecha en que se haga realidad la vacuna para protegernos del coronavirus y con un suministro que a priori debería ser escaso, la siguiente pregunta será cómo distribuirla adecuadamente entre países y quiénes serán los que serán primeros en ser vacunados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), los líderes mundiales y los productores de vacunas ya están pensando en ello. Si bien existe un compromiso explícito con la distribución “justa y equitativa”, ¿cómo se implementaría?

Hasta la fecha, 19 expertos en salud mundial han propuesto un plan de tres fases para la distribución de vacunas. Se llama Modelo de Prioridad Justa y su objetivo es reducir las muertes prematuras y otras consecuencias irreversibles para la salud del COVID-19.

El artículo fue publicado esta semana en Science y fue editado por el Dr. Ezekiel J. Emanuel, vicerrector de iniciativas globales y presidente de Ética Médica y Política de Salud de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pennsylvania.

Aunque se ha avanzado poco en la descripción de un marco de distribución global único para las vacunas COVID-19, han surgido dos propuestas principales. Por un lado, algunos expertos aseguran que los primeros en vacunarse deberían ser los trabajadores sanitarios y las poblaciones de alto riesgo, como las personas mayores de 65 años. La OMS, por su parte, sugiere que los países reciban dosis proporcionales a su población.

Para el Dr. Ezekiel J. Emanuel, desde un punto de vista ético, ambas estrategias tienen “fallas graves”. “La idea de distribuir vacunas por población parece una estrategia justa”, dijo Emanuel. “Pero el caso es que normalmente distribuimos las cosas según la gravedad del sufrimiento en un lugar determinado, y en este caso argumentamos que la medida principal del sufrimiento debería ser el número de muertes prematuras que una vacuna evitaría”.

En el Modelo de Prioridad Justa, Emanuel y su equipo destacan tres aspectos fundamentales que creen que deben tenerse en cuenta a la hora de distribuir una vacuna COVID-19 entre países: beneficiar a las poblaciones y limitar el daño, donando prioridad para los desfavorecidos y dar la misma preocupación moral a todos los individuos.

El Modelo de Prioridad Justa aborda estos problemas enfocándose en mitigar tres tipos de daño causado por el coronavirus: muerte y daño orgánico permanente, consecuencias indirectas para la salud, como tensión y estrés del sistema de atención a la salud junto a la destrucción económica.

De estos tres daños, los autores se centran en la prevención de la muerte, en particular la muerte prematura, que consideran especialmente urgente.

Las muertes prematuras por COVID-19 se calculan en función de los “años de vida esperada perdidos”, una medida de salud global que se usa comúnmente. La muerte prematura es, por tanto, parte de la fase 1 del modelo de prioridad equitativa.

En la fase 2, los autores proponen dos medidas que capturan la mejora económica general y la medida en que las personas saldrían de la pobreza.

En la fase 3, se dará prioridad a los países con tasas de transmisión más altas. En cuanto a esto último, los autores destacan que todos los países deben recibir suficientes vacunas para detener la transmisión, lo que debe exigir que entre el 60% y el 70% de la población esté inmunizada.

Volviendo a la sugerencia propuesta por la OMS, su plan es comenzar con el 3% de la población de cada país recibiendo las vacunas.

La asignación proporcional a la población continuará hasta que cada país haya vacunado al 20% de sus ciudadanos. Emanuel y sus colegas argumentan que si bien el plan puede ser políticamente defendible, “supone erróneamente que la igualdad requiere tratar a los países en diferentes situaciones de manera idéntica, en lugar de satisfacer sus diferentes necesidades de manera equitativa”.

Países igualmente poblados enfrentan niveles muy diferentes de devastación económica y muerte por la pandemia, dicen.

Los autores también se oponen al plan que daría prioridad a los países según el número de trabajadores sanitarios de primera línea, la proporción de población mayor de 65 años y el número de personas que padecen comorbilidades (presencia de una o varias enfermedades además de la enfermedad o trastorno primario) en cada país.

Están en contra porque afirman que la inmunización preferencial de los trabajadores de la salud, que ya tienen acceso a equipo de protección personal (EPP) y otros métodos avanzados de prevención de enfermedades infecciosas, probablemente no reduciría significativamente el daño en paises de altos ingresos.

Asimismo, argumentan que centrarse en vacunar a países con poblaciones mayores no necesariamente reduciría la propagación del virus ni minimizaría la mortalidad. Además, los países de ingresos bajos y medios tienen menos residentes de edad avanzada y trabajadores de la salud per cápita que los países de ingresos altos, dicen.

“Lo que terminas haciendo es administrar muchas vacunas a los países ricos, lo que no parece el objetivo de una distribución justa y equitativa”, dijo Emanuel. Los autores concluyen que el modelo de prioridad equitativa es la mejor encarnación de los valores éticos de limitar el daño, beneficiar a los desfavorecidos y reconocer la igual preocupación para todos.

“Dependerá de los líderes políticos, la OMS y los fabricantes implementar este modelo”, dijo Emanuel. “Los formuladores de políticas están buscando un marco para garantizar que todas las personas del mundo puedan vacunarse para que podamos detener la propagación de este virus”.

Para consultar acerca del test de Covid-19, puede acceder a la web de https://insumospharma.com.ar/.